Ignaz Seipel on Double-Citizens

I’ve been reading Nation und Staat by Msgr. Ignaz Seipel, chancellor of Austria in the 1920s. He makes the following interesting point about persons whose parents are from different nations or different states:

Even when one’s father and mother come from different nations, he is generally led by education and external circumstances to feel himself a member of one nation, while his feelings for the other, whose language he speaks perhaps just as well and whose way of life is familiar to him, are merely friendly and not national. But should in an exceptional case someone really not feel more a part of one nation than the other, then he is certainly not a double-nationalist, but not nationalist at all. In this case, the cosmopolitan feeling has displaced the national feeling. Similarly, no one is a patriot in two states. Although the laws do not always exclude the citizen of a state acquiring or keeping citizenship in an other state, nevertheless, the devotion and enthusiasm that are essential to patriotism are not capable of being divided between two states.

Wenn auch jemandes Vater und Mutter verschie­dener Nation waren, so führen ihn doch in der Regel die Er­ziehung, die äußeren Lebensumstände oder auch eigene Neigung dazu, daß er sich dennoch als Angehöriger e i n e r Nation fühlt, während seine Empfindungen für die andere, deren Sprache er vielleicht gleich gut beherrscht und mit deren Lebensart er völlig vertraut ist, nur freundschaftliche, nicht aber eigentlich nationale sind. Sollte sich aber ausnahmsweise jemand tatsächlich nicht der einen Nation mehr zugehörig fühlen als der anderen, dann ist er keinesfalls doppelt national, sondern gar nicht. Das weltbürger­liche Empfinden ersetzt und verdrängt in diesem Fall das nationale. Und ähnlich ist niemand Patriot in zwei Staaten. Die Gesetze schließen es zwar nicht immer aus, daß der Bürger eines Staates neben der eigenen Staatsangehörigkeit eine fremde erwerbe oder beibehalte. Aber jene Hinneigung, jene Begeisterung, die dem Patriotismus wesentlich ist, läßt sich ihrer Natur nach nicht auf zwei Vaterländer verteilen. (Nation und Staat, p. 3).

His observation fits with my own experience, of growing up with an Austrian father and an American mother. My approach to the question of immigration, which some of my friends find it so difficult to understand, is, I suppose, partly an effect of ‘the cosmopolitan feeling [displacing] the national feeling.’

2 thoughts on “Ignaz Seipel on Double-Citizens

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